Ya había comentado en un artículo que escribí dedicado a Mayte Martín que entre las voces bolerísticas de esta orilla del Atlántico me quedaba con las de la cantaora catalana y con la de Moncho, el llamado rey del bolero, esa voz ahora carnosa y madura que seduce con sus boleros, inmortales boleros. Moncho está viviendo un momento dulce en el que está viendo reconocidos sus méritos artísticos, el fruto del trabajo de toda una vida. El próximo día 16 de octubre cantará ni más ni menos que en el Teatro del Liceu de Barcelona, el coliseo operístico por excelencia de la capital catalana, "Moncho al Liceu" con su espectáculo "De L´Havana a Barcelona", que ya presentó en la Sala Avellaneda del Teatro Nacional de La Habana el pasado día 23 de septiembre, estrechando una vez más los lazos entre la música cubana y la catalana. Concierto que será grabado por TV3 para ser emitido y editado en DVD.

Moncho visitó Cuba por primera vez hace 40 años y el público cubano siempre recibió con entusiasmo al catalán, ha sido también invitado al Festival Boleros de Oro que se celebrará en 2007. Este gitano nacido el 26 de julio de1940 en el barcelonés barrio de Gràcia (barrio acogedor y pluricultural, integrador y delicioso) con el nombre de Ramon Calabuch Batista, lleva 40 años cantando y aprendió a hacerlo a ritmo de rumba catalana, rodeado de artistas como Peret o "El Pescaílla", marido de Lola Flores, experimentando en su fusión con el bolero que acabó siendo su camino en la canción, 34 discos incluyendo los dos de este año 2006, uno en catalán y otro en castellano, dulce momento para Moncho.

Para mi son de especial calidez y calidad sus recreaciones de temas de Joan Manuel Serrat, de quien es amigo y admirador, de hecho Serrat compuso para él la canción "Massa per mi" que grabó en su disco "Paraules d´amor" (1993), su primer disco en catalán que presentó en su momento en el Palau de la Música Catalana, además en ese mismo disco versionó el tema "Paraules d´amor" que le da nombre al disco, también cantó los temas "Això que en diuen estar enamorat" y "Per què la gent s´avorreix tant?", también de Serrat. Por cierto, sería fantástico un CD "Moncho le canta a Serrat", recogiendo las piezas ya grabadas y otras nuevas, la voz de Moncho y las canciones de Serrat hacen muy buena pareja. En 1999 en su disco "Quédate conmigo" Moncho canta a dúo con Serrat "Sinceramente tuyo", colaboraciones también en ese mismo disco con Mayte Martín cantando "En mi piel", con Dyango y Elíades Ochoa "Son cuatro días" y con el grupo Ketama "No ha sido un sueño". "On és la gent?" es el nombre del segundo disco en catalán de Moncho en 2003, la canción que le da título es de Joan Isaac, canción que en 2004 cantarían a dúo en directo en el CD "Només han passat 50 anys" de Joan Isaac. En este otro disco vuelve a versionar a Serrat con las canciones "Me´n vaig a peu" y "Pare", y a Quico Pi de la Serra con "A poc a poc" y cantando a dúo con Nina el tema "Paraules, paraules", el mítico "Parole, Parole" en versión catalana. Seguimos con otras colaboraciones, con Miguel Poveda en "Desglaç" canta a dúo el poema de Joan Margarit "No et veuré més", con Dyango ha cantado en "Sábanas de seda" (1993) el poupurri de boleros "Entre dos amigos", podríamos citar algunos más, pero creo que los citados son bien representativos, he dejado un poco al margen de este repaso todos los autores de boleros y boleros reconocidos que ha cantado porque la lista sería larguísima. Colaboradores en sus discos como Josep Mas "Kitflus", Antoni-Olaf Sabater, Ricard Miralles o Francesc Brull dan muestra del buen gusto y la calidad de sus producciones. Y para acabar su recorrido discográfico seleccionado, su reciente "I tant que sí" (2005), título tomado de la canción de Antoni-Olaf Sabater en honor a Moncho incluída en el mismo. En este CD grabó además una versión adaptada al catalán por Joan Isaac de la "Penélope" de Serrat y Algueró (podéis ver el video en el enlace), también de la autoría de Isaac encontraremos la canción "Conec un lloc", o la pieza "Mai més" de Albert Pla, o "Tu dius que m´estimes" en adaptación al catalán por el mismo Moncho del tema compuesto por Paloma Ramírez y Alejandro Ramírez, por remarcar también sólo algunos de los temas que aparecen en esta nueva entrega. Uno de sus grandes triunfos de su recorrido ha sido el bolero "Llévatela" que compuso especialmente para su voz el gran Armando Manzanero. En su nuevo espectáculo "De La Habana a Barcelona. De la rumba al bolero", repasa muchos de los temas incluídos en sus CD "Inolvidablemente" (2003) y en "Antología de sus mejores boleros" (2004) como "Tú, mi delirio", "Ahora que soy libre", "Cuando estoy contigo", "Bravo", "Lo siento mi amor", "Abrázame", "Si nos dejan", "Te extraño", "Usted", "Desahogo", "Voy a perder la cabeza por tu amor" y "Soy lo prohibido", este último tema me hace recordar su actuación junto a la gran Olga Guillot y Lucrecia en la sala de fiestas "Luna Mora" de Barcelona hace unos años, un concierto mítico.

*********************************************** EL CONCIERTO DE LA HABANA - 23 DE SEPTIEMBRE Según Jorge Smith de Cubavision-Prensa Latina en su concierto de La Habana el programa tuvo dos partes: la primera dedicada a la rumba flamenca y con el acompañamiento del grupo Chypen, y la otra al bolero, con músicos cubanos. Moncho comenzó con esa habilidad que posee para trasmitir el afecto y ofrendó tributo, en sus piezas catalanas a El Pescaílla, Peret, Serrat y Pacho Alonso, los tres primeros por su contribución al pentagrama de esa nacionalidad, el segundo por invitarlo a Cuba.Al recordar esos puentes de simpatía el público que repletó la grandiosa Sala Avellaneda del Teatro Nacional, en La Habana, comenzó a batir palmas, a lanzarle frases de exhortación y cariño, con varias generaciones reunidas para la ocasión. En la citada rueda de prensa Moncho había previsto el fenómeno de concurrencia: "hace 30 años que llegué por primera vez y los que fueron a verme en aquella ocasión ahora tiene 60, son abuelos como yo", dijo. "Adoro", canciones en catalán (idioma que confesó, ama), "Amor fugaz", "La distancia", "Inolvidable"... fueron jalones que incrementaron el fervor nocturno dentro de un público que continuamente se ponía de pie, o corría hacia el escenario para entregarle una flor. Moncho recordó a la finada Rocío Dúrcal (Marieta le llamaba, como casi todo el mundo) y para ella cantó Ya lo ves, la vida es así. Entonces, a mitad de espectáculo el cantante abandonó la escena y dejó a sus paisanos de Chipen, quienes contentos de esta, su primera estancia cubana, recordaron al Peret de "Una lágrima" cayó en la arena, "Borriquito como tú", y "Alegría de vivir", entre otras. Moncho regresó y atacó fuerte con "Llévatela" y "Usted" es la culpable, hasta que alcanzó la cota más alta de la noche con No, aquella pieza que se oyó inicialmente en la isla, por la década del 60 del XX en la voz del mexicano Carlos Lico.Si casi todas las canciones que ejecutó estaban permeadas por la rumba catalana o el son cubano, específicamente en "No", Moncho se vistió de bolerista clásico, regalando una versión de excepción, en voz, desgarramiento y convicción profundas.Orgulloso de su filiación "provocadora" (hablo en el mejor sentido) o sugestiva en el plano musical, el cantante tras una remembranza del Bigas Luna de Jamón, jamón, brindó piezas de gran sensualidad como "Te extraño", "Orgasmo" y "Soy lo prohibido".El espectáculo cerró entonces con una versión muy cubana de "Me muero, me muero", su bolero emblemático, que llevó al auditorio al frenesí sentimental y musical.Resultó una gran noche. Al final del espectáculo, el gitano a modo de comentario resumen dijo al reportero de Prensa Latina: "fue todo muy bonito, muy afectuoso". **************************************************

Después de noches y noches cantando en salas de fiestas de Barcelona, después de muchas giras por pueblos y ciudades en España y América, después de haber cantado en el Palau de la Música Catalana, después de muchos boleros llega su consagración en el Liceu, su merecido reconocimiento artístico: Moncho, Rey del bolero.

ALGUNOS DE SUS DISCOS MÁS DESTACADOS Paraules d´amor(1993)

Sábanas de seda (1993)

On és la gent?(2003)

Quédate conmigo (1999)

Inolvidablemente (2003)

Antología de sus mejores boleros (2004)

I tant que sí (2005)

Escucha las canciones de su último disco I tant que sí (2005) en el siguiente enlace, no olvidar pulsar stop antes de escuchar la siguiente canción.